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    下一个万亿级市场,到太空去淘金
    文章来源: 钛媒体2015-04-20

          为了让火箭发动机重复使用以降低太空飞行成本,XCor团队在荒芜的沙漠里研发16年,一个万亿级的太空市场即将被打开。

             

        [钛∙边缘创新大会(T-EDGE INNOVATION CONFERENCE)系钛媒体联合《商业价值》举办的中国规格最高的中美尖峰创新者交流盛会 。首届夏季峰会(快速报名入口)于今年5月底举办,年度大会每年12月举办。2015年首发论坛的全国第一站设在深圳——这个当下与硅谷联络最为紧密与活跃的城市,这也将是一年一度中国最大规模科技创新项目评选BT Awards全国巡回的启动站。正在进行的深圳预热论坛,邀请了七名来自硅谷前沿创新、投资界、实业界的最重量级演讲嘉宾,也吸引了上百名华南企业家和创业者共同参与]

     

          钛媒体注:在小说《三体》中描绘的未来世界,地球的外层被围绕了一圈卫星站,太空资源开发的时代已经离我们不远了。

    加利福利亚州南部的莫加维沙漠(Mojave)是美国的太空创业基地,这里有无数围绕太空创新的创业型公司,在谈太空创业以前,首先需要解决的问题是如何把人送上太空。

          Xcor公司计划在今年把第一个人送到太空旅游。对于普通消费者而言,只要你花9.5万美金就可以去60公里的高度进行太空旅游;明年还会推出飞行高度103公里,票价10万美元的“船票”。大家熟悉的邓紫棋、韩庚等明星已经报名成为首批报名用户。

          如今太空旅行的成本特别高,主要是因为火箭发动机只能够单次使用。Xcor做的事情就是能够是发动机重复使用,一旦这个技术能够突破,就可以解决太空成本居高不下的问题。

          Andrew Nelson是这家公司总裁,这个团队一干就是16年,每个月一半的时间呆在荒无人烟的沙漠中。

    对于航空航天这种需要持续研发难以看到回报的事情,没有点理想和情怀还真干不了。Xcor Coo Randy Baker告诉《商业价值》,如今公司的科研资金一方面来源于风险投资,另一方面来自于人们的买票收入。海银资本王煜全评论说,对于这种需要漫长研发期的创业企业,VC是会支持的,但不会让团队活的太好,钱一般都刚好够研发用。

          除了情怀,要做成能上太空的飞行器,还需要上下游许许多多的合作伙伴支持。比如,飞机在着陆前在空中放起落架时,起落架是稍微前倾的,这样即使脚架在空中没有打开,也可以在着陆的那一瞬间在滑行的状态下打开。但是火箭着陆只能让脚架向后打开,这样一旦出现任何意外,就会造成整个机身着地。

    如果飞机机身着地,可能会粉碎。火箭使用了特别的材料,使得整个机身成为一个整体,即使剧烈撞击也不会碎裂。这种材料极轻,曾有人在Xcor的发射现场可以用手托起一个机身。它需要做到,即使出现意外,机身都不会粉碎。

    不要看仅仅一次太空旅行,Xcor要完成这一任务,需要上百家公司去支持它的技术,比如机翅膀是一家合作伙伴提供,也有专门为战斗机做起落架的公司服务于他们。

    这是一个产业群体的努力。

    为什么说太空产业是万亿级的市场?仅仅是太空旅行的项目,是否可以支撑起如此规模的市场。

          太空市场亟待开发,是人类可以在太空中开发更多的资源。

    比如在太空建立太阳能的薄膜发电技术,既环保可以解决燃烧煤和油所产生的雾霾问题,也可以解决地球所面临的能源危机和全球变暖;围绕小行星,可以在太空开采稀有金属资源。比如地球上稀有的稀土,在太空会非常丰富。

    药品在失重状态下,研发的效果会更加精准。药可以在外太空生产?已达到更好的抗癌效果。当有很多事情需要把人送上太空时,还有公司开展了太空蜜月酒店业务。

          这一切实现都需要,让人们去太空的往返更加便捷。这个意义上,可以重复使用的火箭发动机正成为人类通向太空的重要一步。

     

          以下是XCor公司总裁Andrew Nelson在钛·边缘创新深圳论坛的演讲实录,略经钛媒体编辑:

          未来的太空是万亿级市场,我们相信太空会成为一个非常大的下一代的物,现在已经在发生之中。

    万亿级的市场在哪里?

          到底什么是1万亿美元级市场?全球发电批发市场实际上是大概3000亿美元的市场;全国航空公司的收入怎么样? 2009年是5000亿美元市场,现在大概是7430亿,还不到1万亿。全球电子商务零售销售额呢? 2012年已经超过了1万亿美元,去年1.5万亿,中国占了是5000亿美元,确实是非常大的市场。

    真正要花多少时间来建立万亿级市场?需要根本性的变革来影响到大家。把金字塔倒过来看,有基础架构、市场基础设施、还有平台,平台上的应用。以手机行业为例,手机信号是有光纤作为基础设施,有手机类的品牌,还有平台,比如App Store这类平台,还有成千上万的应用。

    航空业方面基础设施是发射器,让它发射进入太空。

          怎么建立万亿级的市场呢?太空业基础设施需要解决发射瓶颈。瓶颈是什么,我们要建立起完全可以重复使用的太空发射器。当你坐飞机去美国西海岸以后,可以再坐飞机回来。但是在太空那边比飞机成本高得多,飞完以后飞行器最后落到海洋里,需要重新建飞行器,这样效率就不高了。

    发射器未来是否可以重复使用,就是我们公司在做的。创造万亿级市场的时候需要有成本曲线,现在成本大概是每公里要花大概100-10000美元,将来的价格会下降机会就来了。

    谁在做这些伟大的事情?

          第一个发射器是由Burt and Richard这两个人做太空计划,也是我们的竞争对手;Tesla创始人Elon Musk做了一个项目,他已经完成了研究,第一阶段可以重复使用发射器;亚马逊的创始人Jeff Bezos有一个火箭公司。

    这个行业有很多亿万富翁,他们为什么做这些?因为年轻的时候他们都是工程师,都是喜欢太空的孩子。后来做了很多互联网公司或者软件公司赚了钱,回去就想开发火箭。

          为什么这些人来到这个行业呢?我们先看看他们的平台,平台就是探索和制造非常有趣的未来,那这个未来就是从现在开始的。太空产业是由一系列有钱人赞助的,有谷歌的人,有卡梅隆导演。

          有家公司将会开采小行星,运回电池里面用的稀土资源。所有地上的金属都是来自行星撞击地球,然后我们挖出来,这些稀有金属在太空的时候一点不稀有。

          Dennis Tito是第一位太空旅行者,他做未来在太空可以充气的居住设备,明年这个东西会放到太空站上,现在进展非常顺利。

    卫星方面的领导者,Will Marshall做的Planet Labs现在发射了72个小卫星,和电脑一样大。

          DAN Berkenstock 创建了Skybox Imaging并获得第一笔投资,去年5亿把公司卖给谷歌。这家公司主要生产卫星和部署数据中心,此外还致力于记录并提供地貌详图。他们可以根据卫星,研究沃尔玛的停车场有多少车停着,来预测他们的收入怎么样。

    太空资源可以做什么?

    创造万亿市场需要一步一步做,互联网市场也是如此,也是一步一步建成的。

          太空业的第一步应该创造可以重新使用的亚轨道飞船,每天可以飞行,一天飞4-5次,飞的很好的时候,可以背着卫星发射上去,让轨道系统重复使用,这就是基础?施,然后有效负载、降低成本,这样人们就可以使用同样的系统载人。

          这些未来的市场,我们认为可以是万亿级市场。这些市场主干包括什么呢?

    首先,小行星的开采是万亿市场。一部分是在小行星周围环绕的开采。第二部分是政府主导。卫星通讯现在一年2500亿美金的规模,每年增速4%-5%,很容易增加到5000亿。

          太空太阳能,通过地球的能源是无法捕获的,如果能捕获的话,我们就不需要油和煤,可以想像它让我们的地球多么清洁。太阳能是我最感兴趣的,因为可以解决能源危机,让化石能源不再使用,不造成气侯变坏和全球变暖。

          如果药在外太空可以生产,抗癌效果更好。假设在地球上做抗癌药,他们分子的形状,这个药的形状要跟癌细胞接触,是很重要的。在微重力的情况下,它的增长情况不一样,你可以想象,如果癌症的分子不是平的,而是形状在失重状态下变得不一样了,可以更好的接触癌症细胞。

    3D打印在太空可以降低生产的成本。还有太空酒店也是很酷的,你去那里看着地球度蜜月。

          每个行业有些东西是人们必买不可的,比如手机行业,大家都需要屏幕、电池、芯片。在太空行业的话,基础设施(Picks and shovels)是必不可少的,还有小推进器也很重要,导航飞行的微芯片,大概一分钱那么大,像邮票一样,这大概是10立方米,9个组合起来,这样就可以足够推动一个卫星。还包括太空物品封装实验、月球机器人、思科路由器等,太多太空产业有待开发。

    太空旅行,你准备好了吗?

          我们的产品是山猫飞船,到底什么山猫飞船?如果看定义,山猫是一种野猫,是北美生活的,我们说其实它是非常好的一个太空里面的飞行器,它只有两个座位,一个是驾驶员,一个是你。你是坐在前排的,是真正的宇航员,这是非常令人兴奋的,一次旅行只有10万美金。

           XCOR是1999年成立的,大概现在有210人。在加州,我们有15个发动机,已经复习了5000次,有两个火箭的飞行证明了我们的技术。

    我们的体验不仅是飞行,还有几天培训,包括医学检查、训练、失重培训,真的要穿压力服,出于安全的角度要加压力服。这是飞船上主要的部件,包括驾驶舱,还有燃油、氧气仓、燃油罐、机翼、引擎等,我们完全可以重复使用的火箭发动机,你可以回来以后再重新加油和使用。希望今年年底真的可以开始飞行,这是非常令人兴奋的。

          太空旅行是第一步。下一步是把人放到轨道上,与其他的企业家们一起建立品牌、建立应用程序,一起创造出万亿级市场。(本文来自钛·边缘创新深圳论坛,由刘泓君编辑整理)

    附钛∙边缘创新大会夏季峰会报名入口:http://www.tmtpost.com/event/t-edge/2015summer/

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